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Atlético de Madrid : le feuilleton Diego Costa est lancé

L'Atlético s'est plutôt bien ressaisi après son élimination face à la Juventus en Ligue des Champions. Les Colchoneros ont remporté trois de leurs quatre derniers matchs de championnat - ils ont perdu face au Barça dans un match où ils ont affiché un très beau visage - et montrent des choses intéressantes dans le jeu. Mais l'été risque d'être compliqué... Lucas Hernandez s'est déjà engagé avec le Bayern Munich, alors que d'autres cadres comme Filipe Luis ou Diego Godin devraient respectivement rejoindre le Borussia Dortmund et l'Inter au terme de leur contrat avec le club de la capitale.

L'avenir de joueurs à forte valeur marchande comme Antoine Griezmann, qui serait toujours dans le viseur du Barça, de Rodri et de Saúl Ñíguez, tous deux suivis par Manchester City, semble également incertain. Quant à Diego Costa, c'est un peu complexe. En Espagne, il se dit que les plans de la direction sont clairs : le vendre en Chine contre un gros chèque pour pouvoir réinvestir sur le mercato. Il faut dire que depuis son retour à l'hiver 2018, l'hispano-brésilien a eu du mal à enchaîner, souvent handicapé par des pépins physiques à répétition. Cette saison, il n'a marqué que deux petits buts en Liga, le tout en seize apparitions (dont quatorze titularisations).

Diego Simeone ne veut pas s'en séparer

D'autant plus que comme l'expliquait El Pais en fin de semaine dernière, son agent Jorge Mendes demande une augmentation de salaire depuis le début de saison. Le poulain du super-agent portugais touche actuellement des émoluments déjà conséquents de 10 millions d'euros nets par saison, et la réponse de l'Atlético a été négative, tout simplement parce qu'il n'est pas en mesure d'accéder à la requête de Mendes. Dans le même temps, Alvaro Morata, arrivé cet hiver, s'est très rapidement intégré à l'équipe (cinq buts en dix apparitions en Liga), affichant également une belle entente avec Antoine Griezmann. L'ancien du Real Madrid s'est rapidement emparé de ce rôle de numéro neuf titulaire et tout porte à croire qu'il le restera la saison prochaine.

Pour résumer, Diego Costa est, du haut de ses 30 ans, souvent blessé, très cher et pas indiscutable. Tout fait donc penser à un départ cet été... Sauf que Diego Simeone n'a aucune intention de s'en séparer. « Je désire et souhaite qu'il reste. Chaque fois qu'il a été avec nous, il nous a permis de faire des choses importantes. Son retour nous a fait gagner l'Europa League, terminer deuxième en championnat, gagner la Supercoupe d'Europe. Sa présence, avec l'aide de ses coéquipiers, nous rend plus fort. Les chiffres ne reflètent pas l'espoir qu'il génère. J'ai confiance dans le fait qu'il puisse faire une présaison complète cet été et qu'il n'ait pas cette blessure. Il a l'âge idéal, j'ai confiance en lui », a ainsi déclaré le Cholo le 6 avril dernier. Qui remportera donc ce bras de fer entre Simeone, qui a un poids énorme dans les décisions sportives du club, et ses dirigeants, motivés par des raisons financières urgentes ? On le saura bientôt... Après avoir écopé d'une sanction de huit matchs en Liga, il est en tout cas possible que Diego Costa ne porte plus jamais la tunique rouge et blanche du club de la capitale espagnole.